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Jay-Z leva Fela Kuti à Broadway

Fela Kuti vive! – por E. Ribas

Para quem curte musicais, a Broadway é um prato cheio. Apesar disso, muita gente torce o nariz para o que é produzido em um dos maiores palcos de Nova York e do mundo. Fugindo do comum, a peça “Fela!” vem fazendo barulho desde sua estreia, em novembro de 2009.

Se você associou o nome da peça ao gênio do afrobeat Fela Kuti, então está mais por dentro do assunto do que imagina. Dirigida pelo coreógrafo Bill T. Jones, a peça contrariou as expectativas com seu sucesso off-Broadway e, logo depois, na própria Broadway.

A história fica ainda mais interessante quando se conhece os nomes dos maiores patrocinadores da peça: o produtor é Jay-Z e os co-produtores são Will Smith e Jada Pinkett-Smith. Foram investidos cerca de 11 milhões de dólares no projeto, que teve ampla divulgação também por conta desses nomes envolvidos nos bastidores, ajudando, assim, a abrir as portas da vida de Fela para novos fãs.

A encenação apresenta ao público a vida de Fela Kuti – com 12 dançarinos-percussionistas-cantores no palco, além da presença de integrantes da Antibalas Afrobeat Orchestra, banda norte-americana de afrobeat. “Fela!” marca uma quebra na rotina elitista do cobiçado palco nova-iorquino, acostumado a ver temas mais tradicionais e, nesse caso, nada subversivos. A peça dá voz a um homem africano, à margem da sociedade tradicional, que rompeu barreiras.

Pouco conhecido pelo grande público, Fela Kuti é a pura expressão sonora da Diáspora Africana, além de representar um recorte significativo da história negra, tanto pelo que representou sua música quanto pelo seu engajamento político através da arte. Ainda assim, muitos o conheciam como o James Brown nigeriano, já que seu afrobeat possui referências ao funk dos anos 70.

Isso se deve muito a visita que Fela fez aos Estados Unidos na década de 60, fato que marcou a vida e a obra do artista. Foi nesse momento que ele teve acesso ao movimento Black Panther e toda contracultura que efervescia na América. Essa vivência mudou a visão do músico, que a partir daí expandiu sua arte e mudou sua concepção a respeito de seu papel em relação ao mundo. Essa diferença é facilmente notada na própria música de Fela Kuti.

O reconhecimento de “Fela!” veio nesta quarta-feira (5): a peça é uma das que lidera as indicações para os Tony Awards (11 no total), um dos mais importantes prêmios teatrais da Broadway. Contrariando a máxima das peças “concorrentes”, a dramatização da vida de Fela Kuti não possui nenhum ator famoso no palco, mas sim do outro lado, já que contou com espectadores como Oprah Winfrey, Spike Lee, Ahmir ?uestlove (The Roots) e Jimmy Fallon.

Nascido em 1938, na Nigéria, Fela Anikulapo Ransome Kuti faleceu em 1997 em decorrência de complicações da AIDS. Hoje, mais do que nunca, sua obra vive e tem como vitrine um dos palcos mais famosos e concorridos do mundo.

Fela/Divulgação Fela/Divulgação

Fela/Divulgação Fela/Divulgação Fela/Divulgação

*Com informações da revista BRM.